Los hermanos Le Bas WWI

ALBERT OLAVARRÍA LE BAS  y  CECIL OLAVARRÍA LE BAS

A los hermanos Le Bas les perdía el deporte. Especialmente el fútbol, que practicaban espléndidamente en Plaza Jewell en la primera década del siglo veinte. Todos eran hijos de Diego Olavarría Le Bas. El mayor, Ricardo Olavarria Le Bas, era full-back, como se le decía entonces a los que actualmente suele denominarse “cuevero”. Era verdaderamente impasable; con porte elegante cortaba las ofensivas contrarias y salía jugando hacia el centro de la cancha. Eduardo Olavarria Le Bas estaba tan cómodo en la “línea media”, como “half izquierdo” como de “wing derecho”, ese puesto patrimonio de creativos e imprevisibles y Alberto Olavarria Le Bas era el armador; fuerte aguerrido y con clase, dirigía la delantera de Plaza con categoría desde la posición de inside derecho. Cecil Olavarria Le Bas, destacado futbolista también, había sido Campeón de la Liga Rosarina  de 3ra División con Plaza, de la Copa Comercio de 1912.

Los tres primeros hermanos Le Bas fueron protagonistas del primer partido internacional integrando el combinado rosarino que el 30 de junio de 1905 disputó el match en Plaza Jewell contra el Notthinghan Forest. En aquel encuentro contra el Nothinghan Forestintegraron el seleccionado rosarino todos jugadores de Rosario Athletic y dos invitados como refuerzos: uno de Rosario Central y otro de Newells Old Boys: Norris (R.A.); Z. Díaz (Ros Central), y R. Stuart (R.A.); A. Ginocchio (NOB), R. O. Le Bas (R.A.) y C. H. Nissen (R.A.); E. O. Le Bas (R.A.), D. Green (R.A.), W. Kellerd (R.A.), A. O. Le Bas (R.A.) y W. Stocks (R.A.)

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

La Copa Chevallier Boutell era la principal competencia de la Argentina que enfrentaba a los equipos de sus dos ciudades más importantes, y el Athletic la ganó tres veces. El 1905 lo hizo por última vez, cuando el Sr. Diego Olavarría Le Bas era presidente del club y  tres de sus hijos integraron el equipo para vencer a sucesivamente 2  a 0 a Rosario Central  en los cuartos de final, 3 a 0 a Belgrano Athletic en las semifinales y a C.U.R.C.C. (hoy Peñarol de Montevideo) en la cancha de la Sociedad Sportiva Argentina, en Palermo.

Fue un partido accidentado, pues al haber terminado empatado 3 a 3 fue necesario jugar “el alargue” en el que Wilfred Stocks marcó el gol de la victoria, pero los uruguayos, disgustados por el resultados, ya que alegaban que la pelota no había traspasado totalmente la línea de gol, se retiraron de la cancha, y fueron luego sancionados por su actitud. Más allá de este episodio, Alberto tuvo una actuación descollante: marcó, enhebró finas filigranas en el centro de la cancha y no faltó en el área contraria a la hora de definir.

Atlético del Rosario obtuvo en 1905 su tercera y última Copa Competencia Chevallier Boutell con esta formación. De Izquierda a derecha: H. Middleton- Eduardo O. Le BasAlberto O. Le Bas-G. Roberts- M. O. Wells- Wilfred Stocks- H. F. TalbotRicardo O. Le Bas– E. S. Knikht- J. G. Parr y G. Middleton.

Más allá de su participación como jugador, Alberto Olavarría Le Bas estuvo siempre ligado al deporte y a su querido club, ya que actuó algunos años como referee en la liga rosarina y en 1911 arbitró el partido final de la “Copa de Honor”, que se jugaba entre equipos de las ciudades de Buenos Aires y Rosario. Allí arbitró al elenco de Newell’s Old Boys, que recibió al Club Porteño de la capital, el que terminó ganando por 5 a 0 en la cancha del Parque Independencia.

En 1914 ante el estallido de la Gran Guerra, Alberto se enlistó, junto a su hermano menorCecil   y partieron para Inglaterra. Allí el primero ingresó en el “London Regiment”   http://www.1914-1918.net/london.htm  y el segundo lo hizo en la “Royal Field Artillery” http://www.1914-1918.net/rfa_units.htm .

El Regimiento de Londres era una unidad distinta. Todos sus Batallones fueron Fuerzas Territoriales y cada Batallón era considerado un “Cuerpo” en sí mismo. El 1/28 Batallón llamado los: “Artists Rifles” al que ingresó Alberto, salió para Francia el 28 de octubre de 1914 y se estacionó en Ballieul como unidad de entrenamiento para oficiales y se enfrentó al enemigo en abril del año siguiente, cuando fue trasferido a Saint Omer, donde se encontraban los cuarteles de la División y el Stationary Hospital. https://en.wikipedia.org/wiki/Artists_Rifles .

La mayoría de sus hombres eran músicos y artistas plásticos (entonces se les decía pintores y escultores…) y mostraron un gran coraje en todas las batallas en las que lucharon, y en las que tuvieron pérdidas siempre superiores al promedio.

Los Artists Rifles lucharon valientemente en Passchendale, es lo más duro del combate durante la Tercer Batalla de Ypres como parte de la Royal Naval Division y sus hazañas fueron conmemoradas por el pintor John Nash (él mismo uno de los “Artists” que pelearon en esa acción) en el cuadro “Subiendo a la cima”. El autor representa el momento en que las tropas suben el Welsh Ridge, 5 millas a sureste de Cambrai, el 30 de diciembre de 1917. Al acercarse a las posiciones alemanas entre la nieve y la escarcha recibieron el fuego de ametralladoras en forma directa, el que frenó el ataque y dejó cientos de bajas. Uno de los caídos fue Alberto Olavarría Le Bas, que murió instantáneamente.

Se lo recuerda en el  Thiepval Memorial. https://en.wikipedia.org/wiki/Thiepval_Memorial

Le fueron otorgadas a Alberto la Victory Medal y la British War Medal.

Cecil regresó  a Rosario al finalizar la guerra.

 *La Capital de 1902

 *Partido inaugural del estadio de Newell’s Old Boys

 *Rosario Athletic campeón

Gracias a Juan José Deverill por el aporte en esta investigación.

Subcomisión de Historia y Museo