Los Hermanos Le Bas WWII

Ricardo Wilson Olavarría Le Bas, rosarino y comerciante y Florence Anne Marrs nacida en Quilmes, se casaron en la Iglesia de Todos Los Santos (Quilmes) el 25 de Nov de 1909. Tuvieron dos hijos, ambos grandes deportistas y jugadores de Rugby de la década del ’30 y parte del ’40. Juntos, se enrolaron para defender a Gran Bretaña en la Segunda Guerra Mundial. Michael Henry Le Bas y Richard Howard Le Bas al igual que su padre  y sus tíos, vistieron orgullosamente  los  colores clarete y azul claro del Plaza Jewell y fueron héroes de guerra.

Ambos fueron integrantes de una generación de oro del Rugby de Plaza. Fueron Campeones del 1935 e integraron, entre otros planteles, los Seleccionados de la Santa Fe Rugby Unión y del  Seleccionado del Litoral Argentino. Con dicho Selectivo enfrentaron en 1936 a los poderosos British Lions. Compañeros de estos planteles fueron también, sus camaradas de armas: Francis “Bun” Keene, Tommy Scoffield, Michale Henry “Mickey” Ball, Kenneth Redfern Moore, Kenneth Langley Charney, Malcom Middleton, Algernon “Algy” Middleton.

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Michael Henry Le Bas era más conocido como “Pancho”. Había nacido en Rosario el 28 de Septiembre de 1916. Curso sus estudios, primero en Malvern School, Worcestershire, UK, y luego en el St. George’s College de Quilmes en Buenos Aires.

Se unió al escuadrón No 234 en Ibsley, Hampshire, Inglaterra, en 1941 y se vio envuelto en patrullas comando a través del Canal de la Mancha volando en Spitfires tipo II.  Temprano en 1942 fue transferido al escuadrón No 610, pero buscando un rol más activo en la guerra, se ofreció de voluntario en el Medio Oriente donde fue transferido al recientemente re-equipado  escuadrón No 601.  Embarcados sus Spitfires a bordo del portaaviones USS Wasp en Abril de 1942, volaron para reforzar las defensas en Malta.  Su permanencia en Malta, sin embargo  fue breve, cuando en Junio de 1942, su escuadrón fue transferido al desierto del Oeste donde formó parte de patrullas de reconociendo aéreo y misiones de ataque  en apoyo a la división 8va del Ejército que avanzaba sobre el Alamein.

Michael Le Bas voló 88 misiones en el frente de Malta entre 1941 y 1942 en las cuales derribó 2 aviones y daño uno. Además fue condecorado con la DSO (orden de servicio distinguido). Después de la guerra voló un gran número de aviones de distintos tipos. En 1966 fue condecorado con la CBE. También recibió la Orden del Bath y la AFC. Se retiró con el grado de Air Vice-Marshal, RAF, y fue condecorado con las siguientes medallas:  DSO, AFC, CB, CBE.

Estaba casado con Moyra Benitez y tuvo dos hijos: Christopher Brian y Marilyn Louise; dos nietos Richard Michael y Alice. Michael Le Bas murió a los 72 años el 26 de enero de 1988.
https://en.wikipedia.org/wiki/No._601_Squadron_RAF

https://en.wikipedia.org/wiki/No._234_Squadron_RAF

http://www.rafweb.org/Biographies/LeBas_MH.htm  

Richard Howard Le Bas conocido como “Dick” rosarino también, se había destacado como deportista de Plaza Jewell. Al igual que su hermano Michael fue gran jugador de Rugby, saliendo Campeón en 1935 del Campeonato del Rio de la Plata. Formó parte de los Seleccionados del Litoral Argentino y de la Santa Fe Rugby Union.

Richard se enlisto en los Royal Armoured Corps el 18 de Junio de 1940. Tomo caminos diferentes a su hermano Michael, pero el destino los juntó, cuando a Michael lo asignaron a patrullas de reconociendo aéreo y misiones de ataque, en apoyo a la infantería durante la Western Desert Campaign en El Alamein.

El 28 de Agosto de 1942, Richard fue a visitar a Michael y se documentò esa visita en el Diario The Standard como “Desert Reunion”. Salieron a festejar en Alejandría, sin saber que, esa ocasión, serìa la última.

El 2 de Noviembre de 1942, a los 32 años, formando parte de los Reales Cuerpos Blindados “3ro. King’s Own Hussars”(una división de caballerìa blindada asignada al 7th Armoured Brigade «The Desert Rats» Ratas del Desierto) su división sufrió duras pérdidas en la Segunda Batalla del Alamein. Este fue el punto de inflexión de la guerra en el norte de África. La victoria aliada acabó con los deseos alemanes de apoderarse de Egipto, en aquel entonces protectorado británico, y de hacerse con el control del Canal de Suez, así como de los pozos petroleros del Medio Oriente.

Richard Le Bas cayó combatiendo heroicamente contra los Panzers del Mariscal Edwin Rommel en el Alamein. La última noticia fehaciente era que, lo habían visto por última vez, disparando su ametralladora contra la infantería alemana, al lado de su tanque en llamas. No existe tumba conocida, sus restos nunca fueron hallados y se lo conmemora en el Cementerio del Alamein Memorial, Egipto, Tumba o Panel de referencia Número: Columna # 15.

http://www.cwgc.org/find-a-cemetery/cemetery/131900/ALAMEIN%20MEMORIAL

El Memorial de El Alamein, conmemora a 8,500 soldados del Commonwealth que murieron en las campañas de Egipto y Libia, y en operaciones del Octavo Ejército en Túnez hasta el 19 de Febrero de 1943, y que no tienen tumba conocida. También recuerda a aquellos que sirvieron y murieron en Siria, Líbano, Irak y Persia (Irán).
https://en.wikipedia.org/wiki/3rd_The_King%27s_Own_Hussars

http://www.qohmuseum.org.uk/3rd.htm

Agradecemos al Historiador Claudio Meunier por el aporte de parte del texto editado de su libro «Nacidos con honor».

 Subcomisión de Historia y Museo