Thomas James Scoffield – Héroe de guerra

Thomas James Scoffield, nació en Hove, Inglaterra el 20 de septiembre de 1920. Era hijo de Cecil James Scoffield, y de Maud Emily Woollerton. Su padre Cecil, también inglés y socio de Plaza, fue 2nd Lieutenant durante la Gran Guerra y trabajaba en la Argentina en el Ferrocarril Central Argentino. Tommy tenía un hermano menor llamado Ernest James.

Los dos “chicos” Scoffield, se educaron en Inglaterra, volviendo para las vacaciones junto a sus padres que vivían en Rosario. Vivían en calle Boulevard Oroño y también en Fisherton. Tommy jugó al rugby para Plaza en el mítico equipo Campeón del Campeonato del Río de la Plata del año 1935. Fue también Seleccionado del Litoral. Su madre Maud era fan incondicional de los equipos. También, jugó rugby para el Club Deportivo Central Argentino (Hoy Mitre de Perez) al igual que Fletcher, Loveday y Lane entre otros.

Al comienzo de la guerra, Tommy estaba estudiando ingeniería en la universidad de Londres, para enlistarse enseguida en la RAF  para contribuir con  su deber patriótico.

Su hermano Ernest James Scoffield, un par de años menor, se embarcó para Inglaterra un tiempo después de Thomas,  y lamentablemente falleció ahogado en la playa de Santos, Brasil durante su viaje.  Era muy buen nadador, se supone que el mar lo arrastro adentro.  Está enterrado en el Cementerio de Santos.  En los años en que vivían sus padres en Brasil deben haber estado al lado de su tumba muchas veces. Su hermano Tommy no hablaba mucho de la tragedia, pero sí tenía lindos recuerdos de su hermano.

Tommy Scoffield alcanzó el grado de Pilot Officer, primer grado de oficial en la RAF hasta su retiro. En 1940, mientras entrenaba como piloto de bombarderos, en Hampden Inglaterra, sufrió un terrible accidente que le ocasionó quemaduras cuyas marcas llevó el resto de su vida. Fue el único sobreviviente de dos bombarderos, si bien salió ileso del avión, volvió a buscar a su compañero y ahí se quemó, estuvo 3 años internado en el Hospital East Grinstead.

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Allí  le hicieron 23 operaciones de cirugía plástica de reconstrucción de cara y manos para tratar sus severas quemaduras. Estuvo 3 meses inconsciente, bajando 45 kilos. Fue uno de los famosos integrantes del “Guinea Pig Club” que reunía a veteranos de la RAF que habían recibido quemaduras graves durante la guerra. Todo bajo el cuidado del famoso cirujano neozelandés Archibald MacIndoe, que por su trabajo en la guerra fue condecorado por la monarquía, con el título de honor de caballero de: “Sir Archibald MacIndoe”. Este gran cirujano, años más tarde, fue padrino de Rahcel Scoffield hija de Tommy.

Vale aclarar que el accidente donde se quemó su rostro y manos fue a raíz de querer rescatar un tripulante de su avión que yacía atrapado entre las llamas, esto lo llevo a realizar este acto heroico y anónimo para salvar la vida de uno de los suyos con las consecuencias que tendría de por vida. Se dedicó a actividades de Beneficencia en la Argentina luego de la guerra e integró durante varios años el comité de veteranos de la RAF con sede central en la ciudad de Buenos Aires.

Al salir de su recuperación ya no voló más, y si bien le ofrecieron un puesto bastante interesante en el Ministerio de Fuerza Aérea, después de la guerra decidieron con su mujer, Eileen Moore y John, su pequeño hijo, establecerse en la Argentina donde aún vivía su madre, Maud Emily, condecorada con un MBE por su trabajo en Rosario para  the “war effort”.

Si bien los Scoffield nunca hablaban de sus actividades durante la guerra, a los 85 años, Eileen Moore, conto a su hija Rachel, que había operado como decodificadora en Blechley Park, y que no había dicho nada antes porque sus superiores, le habían pedido  discreción y silencio.  Odiaba ir en subte y ascensores o en lugares cerrados, por haber trabajado bajo tierra.

También pasaron el bombardeo de Londres en su totalidad, nunca iban a los sótanos, si no que dormían en la cama con el bebé John en el medio, rezaban el Padrenuestro y  se despertaban entre escombros pero vivos. En el buque que los trajo a la Argentina hubo una fiesta, y  se usaron las largas cortinas del salón para que las señoras pudieran engalanarse en vestidos largos.

De la Argentina los mandaron a Brasil a la planta de Alpargatas que tenía la firma ahí cerca de Campinas, donde nació su hija Rachel.  Después se mudó a la Argentina en manera definitiva por el resto de su vida. Allí armó  una compañía para el Sr. Drew Ameroid,  que realizaba tratamientos de aguas para calderas, para clientes como líneas de buques, YPF, fábricas, firmas lácteas como Magnasco, Dairyco, Fanacoa, y otras. Hoy la empresa se llama AQUATEC.

John Scoffield (73), se casó con Rosemary Snell, inglesa, viven en su tambo en el sur de Bs.As.  Tienen 3 hijos, Marcos, casado con Natalia Bove, con dos niñas y un niño.  Diego casado con Karin Sala con una niña y un niño, y Emily, casada con Dr. Ezequiel Campo con una beba. Rachel Scoffield (67), casada con Juan Apolinaire, vive desde hace casi 50 años en Tierra del Fuego, hoy en campo propio, dos hijas, Lucila casada con Carlos Peschiutts, y un hijo, y Mariana, casada con Benjamin Roberts con dos hijos  aun chicos.

Tommy, jugaba al Golf y llegó, a tener 4 de hándicap.  De más grande, lo dejo en 9 porque no tenía el tiempo de mantener el 4.

Disfrutó su vida, disfruto de su familia, amaba su trabajo, y sus empleados lo querían mucho. Tenía tiempo para todos, y en su tiempo libre trabajó para otros, contribuyó con colegios y orfelinatos, ayudó a formar el primer Hogar para Adultos con Discapacidad  en la Argentina con Leonard Cheshire, sobreviviente de la guerra también.  Muy amigo del canillita, del mecánico, del verdulero, del tintorero, de todo el barrio.

Siempre decía que  “conozco mis limitaciones” y  era feliz en todo su quehacer y vida cotidiana. Tranquilo, pensante, positivo.  Sus nietos lo recuerdan con cariño, y sus hijos aprecian sus enseñanzas que los acompañan en sus vidas.

Tommy J. Scoffield falleció el 7 de febrero de 1990 y sus restos descansan junto a los de su querida esposa Eileen, fallecida el 23 de mayo de 2008, y  junto con los de sus padres en el Cementerio de los Disidentes Rosario. Su tumba está rodeada de plantas y árboles de pomelos y naranjas.

Gracias Rachel Scoffield Apolinaire por colaborar con esta reseña

 

S C de H y M