Héroe de Guerra: Cox, Henry Jack

Capitán Henry J. Cox, Royal Fusiliers

El inglés Henry Jack Cox había nacido en Sidcup, Kent, el 26 de noviembre de 1888 y fue bautizado el 11 de Septiembre de 1892 en la parroquia de  All Saints with St. Margaret, en Upper Norwood. Era hijo de Charles William y Eliza Mauder Cox, y emigró a la Argentina para trabajar en la sucursal Rosario del  Banco de Londres y Río de la Plata. Era socio del Plaza, y jugaba con idéntica pasión al fútbol, al rugby y al tenis.  Fue mimbro del plantel de football de 3ra División que, en 1912, fue Campeón de la Copa Comercio, junto a otros héroes de la Gran Guerra: J. Anderson, Cecil Le Bas, Chas Ransdale y Richard Watson.

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En septiembre de 1914 volvió a Inglaterra e ingresó en los Royal Fusiliers, en el 12mo. Batallón, donde se lo nombró Teniente Segundo. Pasaron algún tiempo en Aldershot, pues estaban algo cortos de equipo y de oficiales, hasta que después de un entrenamiento intensivo viajaron a Francia el 1ro. de septiembre del año siguiente, y se  estacionaron entre Etaples y St. Pol  hasta que actuaron como reserva en el cruento asalto de Loos, donde tuvieron fuertes pérdidas.

https://en.wikipedia.org/wiki/Royal_Fusiliers#

http://battlefields1418.50megs.com/regiment013.htm

El año siguiente recibieron el gas del enemigo en Wulverghem y luego fueron parte de la batalla del Somme, luchando en Delville Wood y en Guillemont. Para ese entonces Cox había sido ascendido a Capitán, a cargo de una compañía y se dirigió hacia Messines, donde en el mes de julio de 1917 se los incluyó en el ataque que dejó cientos de bajas, de difícil reposición.

El 30  de julio las cuatro compañías del batallón debieron presentarse a las 10:45 hs. en el Cuartel General del regimiento y a las 5:30 de la tarde se formaron en orden de  ataque, debiendo salir con 5 minutos de intervalo entre cada pelotón. Estaba por empezar la Tercer Batalla de Ypres, o como prefirieron llamarla los soldados y se la recuerda hoy, la “Batalla de Passchendaele”.

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Batalla de Passchendaele o Tercer Batalla de Ypres, entre julio y noviembre de 1917.

A medianoche del martes 31 supieron que las “cero horas” serían a las 3:50 y a las 3 en punto de la madrugada las compañías 1,2 y 3 se formaron doscientas yardas detrás del primer batallón, y esperaron hasta las “cero más cinco minutos”. Entonces sonaron los silbatos y comenzó el avance hacia las trincheras enemigas.

El Teniente Segundo C. Gill murió instantáneamente al saltar fuera de las defensas, y el batallón recorrió aproximadamente 200 yardas bajo la metralla hasta llegar a colocarse en la llamada “Jeffery Avenue”, al amparo de algunos puntos fortificados en el bosque cercano.

Los alemanes defendieron bravamente sus posiciones y entre los primeros caídos se encontraba  Henry J. Cox. Falleció el 31 Mayo de 1917 a los 28 años de edad después de dos años de combate en el frente francés.

https://guerrayhistoria.wordpress.com/2014/03/25/la-batalla-de-passchendaele-1917/

Otros caídos fueron el capitan H.D. Doudney y los Tenientes W.F. Cooper y A.J. Waley. El capitán F.C. Day fue mortalmente herido, siendo evacuado a la retaguardia, donde expiró.

A las 4:10 la compañía de señales, comandada por el Teniente Martin se lanzó al nuevamente al ataque, pero a éste lo mataron a los pocos metros. El 12mo. Batallón se sostuvo en su posición, sin poder avanzar más a causa de un mortífero fuego de ametralladoras y se instaló en la denominada “Iliad Reserve”, donde cayó su jefe, el coronel H. Hope-Johnstone y el resto aguantó varias horas bajo un sostenido bombardeo.

A las 10 de la mañana comenzó a llover torrencialmente (y continuo lloviendo por más de 30 días) y el terreno se convirtió en un lodazal intransitable. Era imposible seguir el ataque  y una hora después el batallón fue relevado por el regimiento de Yorkshire, después de haber sufrido 30 muertos y más de 130 heridos.

La tumba del capitán Cox está en el Cementerio del Cráter de Hooge.

http://www.cwgc.org/find-war-dead/casualty/457786/COX,%20HENRY%20JACK

 

Gracias a Juan José Deverill por el aporte en esta investigación.

 

 

Subcomisión de Historia y Museo