Héroe de Guerra: DUDLEY SUTTON ASHFORTH

Dudley Sutton Ashforth, nació en Rosario el 7 de mayo de 1895 y bautizado en la Iglesia San Bartolomé, el 22 de Junio del mismo año. http://www.argbrit.org/SanBart/bapts1895-96.htm . Era hijo de William Ashforth y de Elizabeth Taylor. Su padre era en Agente de Abastecimiento del Ferrocarril Central Argentino y su desahogada posición le permitió enviar a Dudley a estudiar a Portsmouth, en Inglaterra, de donde regresó a los 15 años en el vapor Araguaya.

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Se adaptó rápidamente a la vida en Rosario, fue socio Plaza Jewell y practicó entusiastamente varios deportes, destacándose en el primer equipo de rugby.

Al iniciar la Gran Guerra tres años después, en 1914 el joven Ashforth regresó a Inglaterra, para enrolarse en el 8vo. Batallón de la Rifle Brigade  donde recibió el grado de Teniente. Viajó a Francia en mayo de 1915, participó de las batallas del Saliente de Ypres y de Hooge, en Bélgica, donde los alemanes usaron por primera vez el “Flammenwerfer” portátil,  un lanzallamas  con cilindros de gas atados a la espalda de los portadores  y  una boquilla de encendido adjunta a cada cilindro.

https://es.wikipedia.org/wiki/Flammenwerfer_M.16.

La sorpresa de la nueva arma causó dificultades a los británicos, que retrocedieron varios cientos de metros, aunque más tarde lograron estabilizar la línea.

En agosto de 1915 ya tenía el grado de Cabo y unos meses después, 27 de enero de 1916, quizás por su buena puntería y su fría tranquilidad en combate, lo nombraron oficial de francotiradores del regimiento.

Se convirtió, más tarde, en Oficial de Inteligencia de su batallón, y el 12 de agosto, seguramente por los excelentes resultados de su trabajo, se convirtió en Oficial de Inteligencia de la  Brigada.

Murió en Delville Wood, el 15 de Septiembre de 1916, en la batalla de Flers-Courcelette, como parte de la Compañía “A” de la Brigada. https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Delville_Wood

Seguramente vio entrar en combate, y se asombró, a los primeros “Tanques”, esos enormes “acorazados terrestres”, como los llamó Sir Winston S. Churchill, que sembraron la destrucción en las líneas enemigas. Se lo recuerda en el Memorial de Thiepval, Somme France / Tumba Pier and Face 16 B and 16 C.

https://en.wikipedia.org/wiki/Thiepval_Memorial

http://www.everymanremembered.org/profiles/soldier/771107/

https://en.wikipedia.org/wiki/Rifle_Brigade_(Prince_Consort%27s_Own)

 

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