Héroe de guerra: Francis Henry William KEENE

Héroe de guerra: Francis Henry William KEENE

KEENE, Francis Henry William, conocido como “Bun”, nació el 22-08-1914 en la estancia de sus padres  “Potrero de Loza”, enclavada en las sierras de Córdoba.

Fue educado en el colegio St. George´s de Quilmes y luego trabajó en la empresa Frigorífica Swift en Rosario. Bun, socio de Plaza, se destacó practicando Rugby de muy buen nivel, donde integró la primera división. Su gran nivel, le permitió integrar las filas del Seleccionado del Litoral Argentino y enfrentar a los British Lions en 1936. Fue también Campeón con Plaza en 1935.

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“Bun” se ofreció como voluntario de guerra y partió en barco a Inglaterra el 22 de Agosto de 1940. A su arribo, se alistó en la R.A.F. – Fuerza Aérea Británica – consiguiendo sus “alas” de piloto al poco tiempo. Fue piloto de bombarderos medianos Bristol Blenheim.

Durante su servicio con el Escuadrón # 107 y sobrevolando el área de Sorman y Zuara en la Costa de Trípoli, en Libia, a baja altura y bombardeando las líneas de suministro de Rommel – su avión fue derribado el 17 de Diciembre de 1941 y a pesar de sufrir daños importantes en el mismo, gracias a su serenidad y coraje, “Bun” pudo efectuar un aterrizaje forzoso, salvando su vida y la de otro miembro de la tripulación del bombardero. https://en.wikipedia.org/wiki/No._107_Squadron_RAF

 

Lamentablemente, sufrió grandes heridas y quemaduras de 3er. grado en su cuerpo. Fue tomado prisionero de guerra (POW) y enviado al hospital militar de Caserta (Nápoles) en Italia, donde permaneció hasta Abril de 1943, cuando fue repatriado a Inglaterra, como parte del intercambio de prisioneros de guerra, muy mal heridos.

“Bun” siguió con la recuperación de su salud en un hospital especializado en quemaduras bajo el cuidado del eminente cirujano plástico Sir. Archibald McIndoe, integrándose así al “ Guinea Pig Club “, cuyos socios eran pilotos que habían sufrido serias quemaduras y cuya recuperación y en muchos casos reconstrucción – con técnicas médicas pioneras – estaba en manos del mencionado cirujano y su equipo. https://en.wikipedia.org/wiki/Guinea_Pig_Club

 

Aprovechando unas pequeñas vacaciones en su tratamiento,  decidió casarse con Grace Clydesdale, quien al enterase de que un Argentino estaba hospitalizado, lo fue a visitar asiduamente.  Grace nació en Bahía Blanca y fue una voluntaria Argentina, quien viajó en Enero de 1942 para alistarse en la Marina (WRENS) siendo operadora de radios morse. Tuvieron dos hijas, Wendy María, quien nació en Inglaterra en Diciembre de 1944 y Alicia Penélope, quien nació en Buenos Aires en Julio de 1947.

 

“Bun”, hombre de campo, siempre sintió mucho afecto por su país natal y nunca solicitó un pasaporte británico. Por ello, regresaron a vivir de forma permanente a Buenos Aires, en Marzo de 1946.

A su regreso, se incorporó a la empresa Sudamtex SA, como gerente del departamento Ventas. Siguió su actividad en varias empresas comerciales y finalizó siendo Socio-Gerente  de Schori Argentina SAIC, una empresa dedicada a la fabricación de pinturas especiales, con base a resinas epoxi –nuevas en el mercado-  que se aplicaban especialmente, en embarcaciones y en el rubro vinos, en Mendoza.

 

Falleció el 30-12-1998 en La Lucila, Pcia de Bs As y sus cenizas descansan -junto a las de su esposa Grace a la vera de un árbol, en la estancia “Potrero de Loza” donde  nació y a la cual tanto amaba-, en las sierras de Córdoba

 

Su legado de familia se compone de su hija: WENDY MARY,  casada con Alan Mc Donald; sus nietos Roy y Débora y sus bisnietos Marcos y Bruno; Su hija ALICIA PENELOPE, casada con Andrés Turner; sus nietos; Mark y Nicola y sus bisnietos, Dorian y Alandra.

http://www.raf.mod.uk/history/107squadron.cfm

http://www.historyofwar.org/air/units/RAF/107_wwII.html

http://www.smh.com.au/good-weekend/archibald-mcindoes-wwii-guinea-pigs-the-nurses-side-of-the-story-20150408-1mgn8h.html

 

Sub Comisión de Historia y Museo