Héroe de guerra – George Godward

George Godward nació en Rosario en 1921. Fue alumno del Rosario English School y disfrutó de la práctica de deportes de Plaza Jewell junto a su familia. Durante su escuela secundaria y pupilo en St George’s College.

A los 21 años se presentó como voluntario para la Royal Air Force. Junto a otros 200 voluntarios, en 1942 partió de Buenos Aires en el Andalucía Star. Estando cerca de África, el barco fue atacado por un submarino alemán y se hundió 45 minutos más tarde. Después de dos días  en botes salvavidas, casi todos los pasajeros fueron rescatados y trasladados a Freetown, donde los voluntarios firmaron una bandera argentina que había estado en el Andalucía Star. George finalmente pudo llegar a Londres, a donde comenzó su entrenamiento como piloto. En Londres se encontró con muchos otros voluntarios y amigos cuando se reunían en la River Plate House.

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Continuó con su entrenamiento en Torquay y Kenley en Inglaterra. A principios de 1944 viajó a Moncton, Canadá como parte del British Commonwealth Air Training Programme (BCATP). Allí nuevamente se encontró con amigos de Argentina que también estaban capacitándose como pilotos. Todos llevaban un escudo de la RAF blanco con borde celeste  con la inscripción “Argentina”. En Bowden aprendió a despegar, aterrizar y maniobrar un avión pero se quejaba de las demoras y esperas. En vez de continuar su capacitación en la RAF, se pasó al Fleet Air Arm en Hamilton para las etapas finales de su entrenamiento. El Fleet Air Arm (FAA) es la división de la Royal Navy británica responsable de la operación de aviones navales.

En marzo de 1945 volvió al Reino Unido donde se convirtió en oficial de la Royal Navy Volunteer Reserve  (Air Branch). La Guerra llegaba a su fin y George nunca entró en combate. Hacia fines de 1945 regresó a Argentina.

En 1948 se casó con Jean Campbell Mitchell en Buenos Aires. Vivieron con sus cinco hijos en San Isidro. En 1971 la familia se mudó a Sao Paulo, a donde George trabajó para el Frigorífico Anglo. Falleció en 2006, a los 85 años.

Gracias Mary Godward por colaborar con esta reseña

 

SC de H y M