Héroe de Guerra: Henry Ribton-Cooke

Henry Ribton-Cooke nació el 29 de abril de 1897 en  Santos, Provincia de San Vicente, Brasil. Más conocido como “Harry”, forma medieval del mismo nombre, era hijo de Ernest Ribton-Cooke y de Suze Elize Corke. Su padre era Contador del Anglo Bank (posteriormente London Bank) había sido enviado desde Inglaterra al Brasil Branch, para enseñar a los contadores  locales como organizar y  trabajar en el banco.

Más tarde fue trasladado a Mendoza para abrir y organizar la ruta del comercio por el Pacífico, y que hasta el día de hoy se utiliza el mismo trayecto. Trabajó allí hasta su hasta su jubilación. Compró una finca en San Rafael donde fue a vivir con su familia. Harry de  8 años de edad es enviado pupilo al St Georges College en Quilmes. Durante su estadía Harry  enferma de  fiebre reumática y es trasladado a las Termas de Cacheuta en Mendoza para  curarse.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Continúa su educación en Inglaterra en el prestigioso Haileybury College  https://www.haileybury.com/ .  Allí fue “leading choir boy” de la iglesia y cursó entonces su escuela primaria y secundaria y comenzó sus estudios de ingeniería pero cuando estaba a punto de terminar, en 1914, estalló la Gran Guerra.

Harry se enlista en  el British Army, “The Queen’s Royal West Surrey Regiment”. Su  abuelo materno  Sir John Corke al enterarse del enrolamiento, se enojó muchísimo porque la tradición familiar, era hacerlo  en la Royal Navy.  Allí fue destinado a la División N° 33 conocida como “Pals” (amigos) unidad formada con jóvenes deportistas de Colegios Públicos, otros jóvenes deportistas y la Church Lads Brigade. Esta división era predominantemente del Sur de Inglaterra. http://www.1914-1918.net/33div.htm

Participó en más de 30 batallas en Francia y Flandes Bélgica, entre 1916 y 1918. Harry, por su valentía y cumplimiento del deber, recibió la Military Cross (M.C.). Esta Cruz es equivalente a la Distinguished Service Cross (D.S.C.) y a la Distinguished Flying Cross (D.F.C.).

AB

 

Al finalizar la guerra,  regresa a la Argentina a la casa de sus padres en  San Rafael, Mendoza, a vivir con ellos  y sus hermanos. Regresó muy enfermo con estrés post traumático y pesadillas. A veces se sentía deprimido, agotado, apenas con ánimos para vivir y seguir luchando. Su familia, con intención de ayudarlo en su sanción, decidió realizar un cruce de los Andes, por uno de los pasos del Gral. San Marín. Su salud mejoró.

La familia de Harry en Mendoza, se dedicaba a proveer y exportar vinos y frutas, entre otros, a la casa Harrods en Inglaterra, pero las inclemencias del tiempo en esos años y las malas cosechas de frutas y vid, llevaron a Harry a buscar trabajo para ayudar a la familia. Consigue trabajo entonces en una estancia. Entusiasta deportivo y amante de los caballos participó en el equipo de Polo llamado “La Media Luna Polo Club” junto con su hermano Frank. http://aapolo.com/blog/polo-en-media-luna

Decide emigrar a Rosario por trabajo y es contratado por una empresa cerealera irlandesa llamada “The Northern Elevator Company” que exportaba cereales a Inglaterra aún durante la Segunda Guerra Mundial.

Conoció a su futura esposa en un tren viajando de una estación a otra mientras controlaba y chequeaba los elevadores de granos de la Compañía.  Myrtle Olive “Chummie” Bowling de Fisherton, brillante tenista de Plaza Jewell, iba viajando acompañada de Henry F. Talbot en camino a visitar a su amiga Gerty Traill. Henry los presentó. Se casaron en  Rosario, en la Iglesia San Bartolomé el 30 de Abril de 1932. Su hija Sheila Ribton-Cooke, nació el 27 sept de 1934 en calle Salta 2015, mismo número que llevaría su carnet de socia de Plaza. Sheila  perteneció durante larga data al Staff de Profesores del Colegio San Bartolomé, ensañando a muchas generaciones importantes tradiciones.

Harry trabajó en la cerealera hasta jubilarse. Fue  Presidente de la Fundación Churchill de Rosario, Presidente del Club Atlético del Rosario, jugador de Cricket, Tenis y excelente nadador, fue capitán de  1ra división de Rugby y practico Lawn Bowls. Falleció el 9 de Diciembre de 1979 y descansa en el Cementerio de Disidentes.

Gracias Sheila por compartir esta historia con nosotros. !!!

http://www.longlongtrail.co.uk/battles/battles-of-the-western-front-in-france-and-flanders/

https://en.wikipedia.org/wiki/List_of_pals_battalions

http://www.queensroyalsurreys.org.uk/1661to1966/ww1queens/ww1queens.html

 

http://www.greatwar.co.uk/medals/ww1-gallantry-awards.htm#MC

 

Subcomisión de Historia y Museo