Heroes de Guerra: Hermanos Middleton

MALCOLM HERBERT MIDDLETON //  ALGERNON MIDDLETON

Los hermanos Middleton habían nacido en Fisherton, eran dos de los 9 hijos de George A. Middleton y de  Clara Talbot. Su padre era miembro de Plaza desde hacía muchos años, practicaba todos los deportes y había sido Presidente del Club.

 Algernon y Malcom fueron grandes deportistas desde muy temprana edad. Integraron el plantel de 1ra división de Rugby de Plaza saliendo campeones en 1935 y fueron titulares en la categoría hasta su enrolamiento. Practicaron también tenis y cricket. Algy era un excelente bateador. Su padre administraba estancias  y también trabajaba en el rubro inmobiliario. Luego de cursar sus estudios, trabajaron un tiempo con él.

En agosto de 1936, Algy, integrando el Seleccionado del Litoral, enfrentó a los British Lions en cancha de Plaza. Si bien los británicos arrasaron al combinado local, hubo una nota de color que involucró a Algy, cuando uno de los jugadores de los Lions, el príncipe Ruso Alexander Sergeevich Obolensky de gran porte físico, corría hacia el ingoal. Algy alcanzó a taclearlo, pero por la gran fortaleza física pudo seguir corriendo y Algy se quedó con los pantalones del príncipe, que quedo en calzoncillos, para el deleite del público femenino. Integrantes de este partido fueron también, sus camaradas de armas: Michael, “Pancho” Le Bas, Richard, “Dick” Le Bas y Francis “Bun” Keene. Otros compañeros de equipo de primera Division de Plaza, voluntarios en la Guerra y Campeones del 1935 fueron: Tommy Scoffield, Mickey Ball, Kenneth Redfern Moore, Kenneth Langley Charney. https://es.wikipedia.org/wiki/Alexander_Obolensky

Con el comienzo de las hostilidades Obolensky también se ofreció como voluntario convirtiéndose en piloto de caza en la RAF y volvería a encontrarse con Algy. Ambos bajo el uniforme azul de la aviación. Obolensky moriría tiempo después en un accidente con un Hurricane, convirtiéndose así en el primer jugador de rugby internacional que entregaba su vida en pos de los ideales de la libertad.

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Con la idea de ser Pilotos, Algy y Malcom, como muchos otros compañeros, se enlistaron a principios de los ’40.

Algy luego de entrenar en Canadá y salir primero de su promoción fue enviado a un curso de piloto de caza y luego enviado a Gran Bretaña con el escuadrón 400 de la Fuerza Aérea Canadiense (RCAF). Piloteo cazas Mustangs, Spitfires y Mosquitos reformados especialmente para reconocimiento fotográfico.

http://www.canadianwings.com/Squadrons/squadronDetail.php?No.-400-Squadron-6

Sus misiones incluyeron la fotografía de emplazamientos enemigo en Normandia volando en altura obteniendo fotografías verticales y también horizontales a baja altura volando a 15 metros de los campos franceses o sobre las mismas costas francesas. Acompaño luego del Día D con su escuadrón los avances de la Segunda Fuerza Aérea Táctica, fue sobreviviente y testigo presencial del ataque del 1 de enero a todos los aeródromos aliados por parte de la fuerza aérea alemana denominado Bodenplatte. El fin de la guerra lo alcanzo con dos tour de combates sobre sus espaldas y siendo un sobreviviente de la contienda.

Mientras estaba en el exterior, Algy correspondió a su futura esposa: Miss Catherine Stapleton que había conocido en Dic 1941 en una licencia en la casa de sus futuros suegros. Se casaron en 1945 en la Iglesia de St. Joseph. Él tenía 28 y ella 19. Decidieron residir en Rowayton, Connecticut, U.S.A.. Estuvieron casados por 56 años.

Al finalizar la guerra, fue Vice Chairman de Corroon & Black, líder en el negocio de Seguros Marítimos, donde se destacó diseñando coberturas para transatlánticos comerciales.  Fue también Director de la compañía Farrell Steamship Lines.

Algernon Middleton vivía en Bluff Avenue, Norwalk, Connecticut, Estados Unidos. Había cumplido 95 años  en 2011 y se preparaba para asistir al casamiento de su nieta en Inglaterra en Septiembre. Falleció en el Norwalk Hospital, el 11 de Septiembre de 2011, debido a complicaciones de un accidente hogareño.

Lo sobreviven su hija Catherine M. Middleton of Carpenter’s Hill Farm, Beoley near Redditch, UK; dos hijos, George A. Middleton of Rowayton y  John A. Middleton of Coto de Caza, Calif., cinco nietos, Michael, Brian, Laura, Verity y Anna,  ocho bisnietos  Dylan, Kai, Fisher, Brooks, Morgan, Hayla, Jean-Luc y Miriam.

Sus restos descansan en el cementerio de St. John, Richard’s Ave. Norwalk, Connecticut, Estados Unidos.

El ex Congresista Americano, Intendente de  Norwalk y concuñado de Algy; Donald J. Irwin, que también había residido en Rosario, lo despidió diciendo:

“Algy was a wonderful man, very generous, thoughtful, bright and a faithful friend who was always prepared to help,”

Malcom Herbert Middleton fue, durante la guerra, un Comandante de  Bombardero excepcional. Se destacó en dos Tours de Operaciones, con más de 50 operaciones sobre territorio enemigo. Se transformó en una leyenda como apuntador de bombas y luego fue elegido para liderar las misiones de bombardeo masivas debido a su gran efectividad.

Fue  Bomb Aimer más tarde Bombing Leader en el Escuadron  Lancaster’s primero con el Esq.97 después con el Esq. 622, aquí en un Lancaster llamado “Popeye”, tomando parte en al menos 1000 raides aéreos, dos veces bombardeando el  Tirpitz, y volando en el famoso raid de  Le Crouset  en Octubre de  1942.

https://en.wikipedia.org/wiki/No._97_Squadron_RAF //  https://en.wikipedia.org/wiki/No._622_Squadron_RAF

Le fueron concedidas las famosas condecoraciones de la RAF: Distinguished Flying Cross y Distinguished Flying Medal;  1939-1945 Star;  Air Crew Europe Star with France and Germany Clasp;  Italy Star;  Defence Medal;  War Medal.

Malcom falleció el 1 de agosto de 2006 a los 87 años de edad, en San Diego California, y lo sobreviven sus hijos, Malcolm Middleton Jr. y Timothy Middleton; y sus dos nietos.

 Ambos hermanos Middleton los sobrevive su hermana Anne Middleton Petersen y familia, de Fisherton, a quienes especialmente dedicamos este sincero homenaje.

GRACIAS CLAUDIO MEUNIER POR PRESTIGIAR ESTA RESEÑA CON SUS INVESTIGACIONES

 

Subcomisión de historia y Museo