Kenneth Langley CHARNEY

Kenneth Langley CHARNEY – Héroe de Guerra

Kenneth Langley CHARNEY nació en Quilmes, Pcia. de Buenos Aires, Argentina en 1920. Su padre, nacido en Inglaterra había venido muy joven a Bahía Blanca y había combatido en el Ejército de su país durante la Primera Guerra Mundial, logrando se condecorado con la Cruz Militar. Luego regresó a la Argentina donde se desempeñó como ejecutivo de la compañía Anglo Mexican Petroleum. Esto le permitió a Kenneth desde temprana edad de conocer a pioneros de la aviación como Antoine de Saint Exupéry, célebre piloto  por entonces enrolado en la línea postal que operaba en la Patagonia y autor del cuento: “El Principito”

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Kenneth Vivió en Bahía Blanca hasta poco más de los 13 años y luego la familia se mudó a Rosario. Miembro activo de nuestro Club, fue destacado rugbier y sobresalió en la primera división entre fines de la década del ´30 y principios de los ’40, jugando partidos junto con otros compañeros que también, sin saberlo, serian héroes de guerra como él: Scoffield, Ball, Le Bas, Middleton, entre otros.

Al estallar la II Guerra Mundial, Kenneth fue uno de los cerca de 4.000 ciudadanos argentinos que se enrolaron en los ejércitos aliados. Charney ingresó en la RAF, la fuerza aérea británica, y a finales de 1941 inició su periplo bélico en la defensa de Malta. Fue aquí donde consiguió la primera de las siete victorias confirmadas y un Macchi 202 italiano-que coleccionó hasta el final de la conflagración. Elevado a la categoría de as de la aviación-cinco aviones enemigos abatidos, mínimo- fue el más letal de los pilotos argentinos de la II Guerra Mundial, con su mítico avión Spitfire.

En Malta se ganó el apodo de Caballero Negro, por su temeraria táctica consistente en atacar de frente los escuadrones de bombarderos alemanes para provocar su estampida y proceder a liquidarlos uno a uno. Pero su momento de mayor gloria militar lo vivió tres años más tarde sobre los cielos de Normandía, donde tuvo a sus órdenes a Pierre Closterman, el gran as francés-23 victorias en sus alas-y donde fue el primer piloto aliado en descubrir los restos del VII Ejército Panzer en retirada, en una célebre acción que ha pasado a los libros de historia militar.

Charney desfiló por los escuadrones 185, 602 y 132 de la RAF. Con este último fue transferido al Pacífico, en diciembre de 1944, y estacionado en Sri Lanka-entonces, todavía Ceilán-para preparar la invasión de Malasia. No llegó a entrar en combate. A finales de la guerra entra al servicio de lord Mountbatten, el último virrey de la India, y reingresa inmediatamente después a la carrera militar, hasta que deja la RAF en 1970. Tras un breve periodo como instructor de la fuerza aérea saudí, se establece en España y, a mediados del decenio recala definitivamente en Andorra-primero en Soldeu, después en La Massana – con June Cherry, con quien se casaría en 1980. Tenía dos hijas de un primer matrimonio y  falleció El 3 de Junio de 1982 en La Massana, Andorra.

Los restos de Kenneth Langley CHARNEY fueron repatriados a la Argentina el 8 de Mayo de 2015, por el Historiador Claudio Meunier y descansan en el Panteón Británico del Cementerio de La Chacarita.

Charney

Para informarte más sobre este Héroe:

https://es-es.facebook.com/notes/halcones-de-malvinas/kenneth-charney-el-mayor-as-argentino-el-caballero-negro-de-malta/532384470181029

http://www.lanueva.com/mobile/la-ciudad/812589/repatriaron-los-restos-de-un-bahiense–heroe-de-la-ii-guerra.html

http://www.flap152.com/2015/05/el-regreso-casa-de-kenneth-charney.html

https://www.youtube.com/watch?v=uC2l38G7POk

https://www.youtube.com/watch?v=-3uTShwh60M

https://www.youtube.com/watch?v=PgFxVmSlYDk

 

Sub Comisión de Historia y Museo