La Obra Fundadora

El Club  Atlético del Rosario fue fundado el miércoles 27 de marzo de 1867 con el nombre de Rosario Cricket Club, ya que su objetivo inicial fue la práctica de este juego cuya antigüedad se remonta por lo menos a la Edad Media. Tuvo su primera sede deportiva en el predio donde hoy está el Colegio Salesiano. El cricket se siguió practicando durante muchos años, y el club dio jugadores a varios combinados argentinos. Pero rápidamente se alternó con otros deportes, por lo cual en 1884 el nombre original de la Institución se trastocó por el actual (1).

Los fundadores del Rosario Cricket Club fueron un grupo de inmigrantes británicos que trabajaban en la empresa de ferrocarriles Central Argentino (2).

El viernes 30 de agosto de 1889, mismo día de la habilitación del tranvía del oeste cuyas vías corrían por calle Córdoba, se inauguró el terreno actual del Club, sobre Córdoba frente al actual Patio de la Madera, gracias a la donación de las respectivas tierras por los hermanos Carlos y Eduardo Jewell, más la compra de la porción restante a Echesortu y Casas. Del apellido de los donantes ha quedado el nombre de Plaza Jewell para designar a la sede principal de la Institución (3), situada en el centro geográfico de Rosario, dentro del sector conocido como Barrio Echesortu.

El Club fue fundador de la Unión de Rugby del Río de la Plata (año 1899), que en 1951 pasó a llamarse Unión Argentina de Rugby; de la Liga Rosarina de Fútbol (año 1905); de la Asociación Argentina de Tenis (año 1919) y de la Federación de Tenis de la Provincia de Santa Fe (año 1922). También, de la Santa Fe Rugby Union (año 1928) que en 1953 pasó a llamarse Unión de Rugby de Rosario; de la Federación Santafesina de Natación (año 1933) y de la Asociación Rosarina de Natación (año 1956), y de la Asociación de Hockey sobre Césped del Litoral (año 1966) (4). Fue invitado a participar de la fundación de la Liga Argentina de Clubes Centenarios de la República Argentina (año 1983) (5); y por último, fue fundador de la Unión de Rugby de Buenos Aires (año 1995) (6).

En 1967 el Club cumplió su primer centenario, acontecimiento que fue largamente celebrado. En el año siguiente y como parte de los referidos festejos, se publicó el libro Historia de Cien Años de Deporte Amateur. Centenario. Club Atlético del Rosario, obra cuya valía ha sido reconocida unánimemente, y de la que fue director el Sr. Francisco Cavallo quien trabajó en conjunto con un numeroso grupo de colaboradores, y que al condensar tan detallada y ordenadamente la historia del club, contribuyó a reforzar las columnas del mismo al poner al alcance de todos el conocimiento de la larga y rica trayectoria de la institución. Por aquello que solamente se ama lo que se conoce…

En 2005 incorporó por primera vez una mujer, la Sra. Pamela Kirk, a la Comisión Directiva del Club (7).

Como tantas y también antiguas instituciones de la ciudad, el Club le ha dado vida y cimientos a la sociedad de la que forma parte, y por todo ello quiera Dios que, como el título lo dice, estos sean sólo sus primeros ciento cuarenta años de vigorosa y fructífera vida.

Jugando al rugby frente a las cámaras de televisión y ostentando el nombre del sponsor  en la camiseta (algo impensable hace pocos años atrás) deberá, como todos los clubes actuales, enfrentar muchos y grandes desafíos para consolidar su permanencia en el seno de una sociedad distinta de aquella en que nació y se desarrolló, teniendo siempre presente que todo logro es fruto de la creatividad y del trabajo. Ostenta para ello su tradición, su solidez, la claridad con que mira hacia el futuro porque nunca tuvo por vocación dormir sobre los laureles, y más que todo porque los principios a los que sirve conservan plenamente su vigencia.

* Texto escrito por Manuel Funes y publicado en los números Nº50 y Nº51 correspondientes a los meses marzo y abril de 2007 de la Revista “Rosario, su historia” con motivo del 140 Aniversario del C.A.R.

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Notas bibliográficas
(1) Cavallo, Francisco, y otros. Historia de cien años de deporte amateur. Centenario. Club Atlético del Rosario. Rosario, 1968, páginas 31 y sgs.- Sobre la evolución histórica del cricket: Espasa Calpe S.A, Enciclopedia Universal Ilustrada. Tomo XVI, p. 223 y sgs.-
(2) Reati, Atilio. Caminos de hierro.  Rosario, U.N.R.,  2005, p. 214.
(3) Cavallo, F. y otros. Ob.cit., p. 38/39. Diario El Municipio, Rosario, 01 de setiembre de 1889. Ejemplar en microfilm en el Centro de Estudios Históricos de Parque de España.
(4) Cavallo, F. y otros, ob. cit., p. 7.- Cavallo, Lito.Aquellos grandes de nuestra historia. En: C.A.R., Gira M 14 Rugby Mendoza 2004, p. 6.-  C.A.R., Breve reseña de su historia deportiva. En: Gira ’93 Nueva Zelanda. Hockey femenino. Plaza Jewell. Rosario, 1993, p. 4.-  Unión Argentina de Rugby. Cien Años de la Unión Argentina de Rugby. Buenos Aires, 1998, p. 24 a 27 y p. 89.-  Mihal, Pablo. Atlético del Rosario: La cuna del deporte. La Capital on line, 26 de marzo de 2005, con motivo del 138º aniversario.
(5) Libro de Actas del C.A.R., 22 de marzo de 1983, tomo 14 p. 236/37.
(6) Unión de Rugby de Buenos Aires. Estatuto. Aprobado el 26/12/1995, arts. I y II.
(7) Véase C.A.R., Memoria y Balance presentados a la Asamblea General Ordinaria del 28 de marzo de 2006.