Rugby: A 123 años del primer partido en la Argentina

El 29 de junio de 1886, Plaza y “Biei” protagonizaron el primer encuentro entre clubes en el país. A 123 años de que aquél momento reproducimos una nota periodístic.
CLARIN, 3-7-2006

A 120 años del primer partido de RUGBY entre clubes en Argentina
NO FUE SENCILLO PARA LOS CRIOLLOS ASIMILAR COMO PROPIO EL DEPORTE QUE EXCITABA TANTO A LOS INGLESES
Rosario Athletic Club y Buenos Aires Football protagonizaron el 29 de junio de 1886 la primera confrontación entre clubes en el país.

Walter Daniel Raiño
wraino@clarin.com

Una pelota de forma ovalada, extraños forcejeos unos contra otros, juego con las manos, derribar entre varios a quien avance al campo contrario, conversiones por sobre los arcos, y no por debajo, sin límite de altura entre los postes. No fue sencillo para los criollos asimilar como propio aquel deporte que excitaba tanto a los ingleses, cuya organización y reglamento era incluso anterior al fútbol.
Aunque no se emplearon las reglas establecidas dos años antes por la entidad rectora del rugby en Inglaterra, el 14 de mayo de 1873 se desarrolló un partido en el campo del Buenos Aires Cricket Club, ubicado donde hoy está el Planetario, en el Parque Tres de Febrero en Palermo. Participaron dos conjuntos integrados por socios de la institución: uno denominado Bancos, con 11 jugadores, y otro llamado Ciudad, con 13.-
Al tiempo se disputó otro, en la cancha de polo del Flores Club, situada en las cercanías de la actual plaza de San José de Flores. El entusiasmo de los jugadores —15 bajo el nombre de Inglaterra y otros 13 como El Mundo— y la carencia de normas uniformes hicieron que el juego durara más de dos horas y media.
En Rosario aseguran que el primer partido se jugó allí, en octubre de 1871. En un terreno abrupto de las barrancas y en una franja próxima al puerto con la calle Comercio (hoy Mitre), marineros de un barco inglés y caballeros de la sociedad local disputaron durante ¡16 horas! un extraño juego consistente en golpear un cuero y sujetarse…

El Buenos Aires Cricket Club se disolvió en 1874 y 12 años después, en 1886, renace como Buenos Aires Football Club.

Ese año, la flamante entidad jugó un amistoso en la cancha del Flores Club ante un equipo del Ferrocarril Sud, que perdió por un gol y dos tries (se lograba cuando el rival anulaba tres veces la pelota) contra uno.
Finalmente, el 29 de junio de 1886 se produjo el gran acontecimiento de rugby que todos esperaban: la primera confrontación entre clubes, el Rosario Athletic (fundado el 27 de marzo de 1867 por un grupo de ingleses que trabajaba en el tendido del ramal ferroviario entre Rosario y Córdoba) y el Buenos Aires Football. Sin registros de este partido, se sabe que se realizó en ROSARIO, en un campo ubicado en la manzana que ahora ocupa el Colegio San José de Artes y Oficios, entre las calles España

y Salta. El desquite, jugado el 9 de julio en el Flores Club y ante la presencia de 2.800 espectadores, concluyó favorable a Buenos Aires por un try.
Baines, Graham, Musgrove, Hall, Geary, Hanckell, Baikie, Stuart, Grinson, Nisbett, Drabble, Miles y Hutchings, apellidos británicos entremezclados con un Calvo, son sólo algunos de aquellos que protagonizaron el primer partido de rugby entre dos instituciones en nuestro país. Un largo camino iniciado hace ya 120 años…

CLARIN, 3-7-2006

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