Fundación del River Plate Rugby Union Championship (1899)

120 años atrás, dado el incremento e importancia que tomaba la práctica del rugby, surge como corolario de la propia determinación de los dirigentes, la inquietud de dar forma reglamentaria a la que en 1908 modificó su nombre a “River Plate Rugby Unión” y que con posterioridad en 1930 se denominó “Unión de Rugby del Río de la Plata”, para que en el año 1951 adoptara  el que actualmente ostenta “Unión Argentina de Rugby”. El Rosario Athletic Club, fue uno de los 5 miembros fundadores de la «River Plate Rugby Union Championship», junto con Belgrano Athletic Club, Buenos Aires Foot-Ball Club, Lomas Athletic Club y Flores Athletic Club.

ACTA DE FUNDACION

“El día 10 de Abril de 1899, a las 8,30 a. m. en las Oficinas del Diario “The River Plate Sport & Pastime”, calle Piedad 559, fue resuelto formar The River Plate Union Championship.

La comisión Directiva fue constituida como sigue:

Presidente: Leslie William Corry-Smith.

Secretario Honorario: James Oswald Anderson.

Tesoreros honorarios: Wilfred Rusell Simpson R. S. Baikie y J. W. Taylor.

Comité: John C. Bellamy, A. Brodie, George Fleetwood Elliot, F. Leitch, A. Imthurn, Frederick  Henry Jacobs.

Representantes del Club Atlético del Rosario: Maurice Frank Gilderadale.

Los clubes afiliados eran: Buenos Aires F. C., Rosario A. C., Lomas A. C. y Belgrano A. C., Flores C.C.

 

Se dictaron las siguientes reglas: el Campeonato se llamará The River Plate Rugby Union Championship; habrá una Comisión integrada por dos representantes de cada club que elegirán Presidente, Secretario y Tesorero; habrá un fixture donde cada club tendrá un partido de local y una de visitante, excepto Rosario y Montevideo, con los que se hicieron arreglos especiales; la inscripción costara 20 pesos; el campeonato se definirá por cantidad de puntos obtenidos: triunfo 2 pts., empate 1 pts. y derrotas no suman; los jugadores vestirán colores uniformes y no podrán representar más de un club a la vez. La Copa se pondrá en jugo anualmente y el Campeón la poseerá por un año y en caso de conquistarla cinco veces la obtiene a perpetuidad. Los partidos se jugaran de acuerdo con las reglas de la Unión de Rugby de Inglaterra. Al árbitro lo elegirán los Capitanes de los equipos y se deberá entregar la nómina de los jugadores de cada equipo.

El 28 de mayo de 1899, se recibió al representante de Rosario Athletic Club, Mr. Gilderdale y en esos primeros tiempos, se le permitió participar entrando directamente en las semi-finales enfrentando al club que resultara segundo en la suma de puntos. El ganador de este encuentro se enfrentaría por el campeonato con el que hubiera obtenido más puntos. Nuestro Club no podía permanecer al margen de la formación de la entidad madre de un deporte en el que fue pionero en el país, designando su representante en su fundación, inscribiendo un equipo para disputar el primer Campeonato de Rugby en la República Argentina. En ese año de la fundación de la actual Unión Argentina de Rugby, según acta del día 2 de junio de 1899, fueron nombrados para integrar la sub-comisión respectiva de nuestro club, los Sres. Frederik William Boardman, en carácter de Capitán, y Herbert Dorning y Joseph Aarthur Hugh Beaumont.

El Primer Campeonato de Rugby en nuestro país

La Copa en disputa

Fue adquirida a la firma Elkington & Son, reconocidos orfebres de plata y oro a través de sus representantes en Argentina: C. R. Simons & Co. El precio fue fijado en 100 guineas. Era de estilo griego y con una imagen de una escena de un partido de rugby al frente, destacando los palos y la pelota ovalada. Llevaba la inscripción “River Plate Rugby Union Championship” y la fecha 1899. Montada en una base de ébano, lleva pequeños escudos de plata, para inscribir, cada año, el nombre del equipo Campeón. Las suscripciones de fondos de alrededor de 90 libras, estuvieron a cargo de J.W. Taylor y W.R.S. Baikie, y la mayor cantidad de dinero fue aportada por los socios del Rosario Athletic Club.

 

En ese primer campeonato organizado en el año 1899, Rosario Athletic Club, llega y pierde la final con el Lomas A. C. Participaron junto a Rosario A.C.: Lomas A.C., Belgrano A.C., Buenos Aires F.C., Flores A.C. Montevideo C.C. debió declinar la aceptación, ya que dependía mayormente de la Marina para los traslados y se les hacía difícil fijar la fecha exacta de los partidos. Algunos de los resultados fueron: Lomas (11) vs. B.A.F.C. (4); B.A.F.C. (24) vs. Flores A.C. (0); B.A.F.C. (24) vs. Lomas A.C. (3); Belgrano A.C. (5) vs. B.A.F.C. (3); Semifinales: Rosario A.C. (11) vs. B.A.F.C. (0) jugado en Rosario y Lomas A.C. (16) vs. Belgrano A.C. (0).

Sobre el match semifinal jugado en cancha de Rosario vs. Buenos Aires F.C., el Diario “The River Plate Sports & Pastime” expresa: “Los forwards de Buenos Aires fueron tratados con escaso respeto por sus oponentes, quienes, en los scrums y en el juego abierto, fueron muy superiores. Ningún juego jamás empezó de esta sensacional manera, ya que a 20 segundos del kick-off, Rosario registro un try entre los palos, un festín que dio a los visitantes un gran shock, del que, estamos inclinados a pensar que nunca se recuperaron. Como de costumbre, los visitantes fueron entretenidos en la manera más hospitalaria, y a pesar de haber sido derrotados, disfrutaron del viaje. Después del juego, los dos equipos y algunos de sus amigos, se encontraron con el Presidente Sr. Diego Le Bas, para los brindis de costumbre. El mejor de los equipos fue el vencedor y el Capitán de B.A.F.C., dio en el clavo, cuando propuso un brindis en honor de la salud del capitán de Plaza diciendo: Si el Buenos Aires no podía vencer, no había otro Club por el que preferían ser noqueados que el de Rosario”.

El mismo diario relata sobre la final:El match final tan esperado se jugó en Flores y el Championship Committee decidió que este fuera un partido a beneficio del Hospital Británico. Ambos equipos, Lomas  y Rosario eran parejos en sus fuerzas y las opiniones sobre el resultado estaban muy divididas. Desde el principio del partido no se sacaron ventajas, cuando a Lomas se le adjudico un “free kick” y su Capitán F.H. Jacobs, lo transformo en un magnifico gol, dándole así la victoria por 3 a 0. Rosario casi lo empata, pero desafortunadamente el jugador  en posesión de la pelota se fue al “touch in goal”.

 

El 30 de julio de 1899 Lomas A.C., en el Flores Athletic Club, se consagra el Primer Campeón del Rugby Argentino, por una mínima diferencia: Rosario A.C. (0) vs. Lomas A.C. (3).